On the Latin American Fashion Summit and rewiring our minds

I just came back from the Latin American Fashion Summit. I wish I knew when I was younger, that summits could be so important. The braid was inspired as a result of the Women’s Forum for Economy and Society in France, which was a similar format to this one. That was the first time I realized the power of attending summits: they braid people together.

What makes the experience special is not the content per se, even though it’s also very important given that it determines the level of people in attendance. The real learning, and the reason why books or recordings can’t make up for the experience is that you learn the most during coffee brakes, and conversations over long dinners discussing what has been said during the panels, or simply connecting over common situations.

Wearing Frankie, a brand donating to the Bazaar for Good

What I take from this forum is that the fashion industry in Latin America is growing at a tremendous pace, and that it’s triggered by something much more relevant than pure revenue. There is a real appreciation for artisanal work and going back to our identity with the least footprint possible.

The contrasting societies that we live in have led businesses to take responsibility of our communities by giving back in different ways, and there is an urge to braid Latin American countries together by understanding what makes us unique, and bond over what makes us different, in an effort to be recognized internationally.

The conversations sparked by the polarizing views from Carolina Herrera, the most expected panel in the agenda which was disappointing for most attendants, became the glue that made us reflect on what we stand for, and the cultural values that the new generation of Latin Americans around the world trying to make a difference for the countries we represent, must remember.

For me, the biggest lesson was realizing during my participation as a panelist during a workshop under the name ‘Using your Voice for Good’ with Patrick Duffy, Nina Farran, Marines Duarte and Marina Testino, that we all need to stop wanting more. We’ve learned that our companies must grow. We must produce more: become bigger; better!

With Andres Oyuela, wearing Sigal

Yet, this sustainable movement that we are all trying to jump into, doesn’t simply mean consuming less, not eating animals and using less plastic. It means, to rewire our brains to stop wanting so much. It’s a way of life.

Happiness is much simpler than what we were taught. Let’s do ourselves, and our planet a favor, and stop trying to prove our worth through things.

This realization after an ‘aha moment’ sparked by a question during our panel, might lead me to a new journey. Not sure how it might change my life given that I’ve been so close to an industry that is all about consumption, but I think I reached a limit.

And the journey continues…

El Latin American Fashion Summit en resumen y un cambio de mentalidad

Acabo de regresar del Latín American Fashion Summit. Ojalá hubiera sabido cuando era más chica, que las cumbres como ésta podrían ser tan importantes. La trenza se inspiró como resultado del Women’s Forum for Economy and Society en Francia, que tenía un formato similar a éste. Esa fue la primera vez que me di cuenta del poder de asistir a las cumbres: trenzan a las personas.

Lo que hace que la experiencia sea especial no es el contenido per se, aunque también es muy importante dado que determina el nivel de asistencia. El verdadero aprendizaje, y la razón por la cual los libros o las grabaciones no pueden compensar la experiencia es que aprendes más durante los breaks de café y las conversaciones durante las cenas largas discutiendo lo que se ha dicho durante los paneles, o simplemente conectando situaciones comunes.

Lo que saco de este foro es que la industria de la moda en América Latina está creciendo a un ritmo tremendo y que se desencadena por algo mucho más relevante que los ingresos puros. Hay una apreciación real por el trabajo artesanal y volver a nuestra identidad con la menor huella posible.

Las sociedades contrastantes en las que vivimos han llevado a las empresas a asumir la responsabilidad de nuestras comunidades al retribuir de diferentes maneras, y existe la necesidad de trenzar a los países latinoamericanos al comprender lo que nos hace únicos y vincularnos con lo que nos hace diferentes, en un esfuerzo por ser reconocido internacionalmente.

Las conversaciones generadas por las opiniones polarizadoras de Carolina Herrera, el panel más esperado en la agenda que fue decepcionante para la mayoría de los asistentes, se convirtieron en el pegamento que nos hizo reflexionar sobre lo que representamos y los valores culturales que la nueva generación de latinoamericanos en el mundo, que estamos interesados en hacer una diferencia para los países que representamos, debemos recordar.

Para mí, la mayor lección fue darme cuenta durante mi participación como panelista durante un taller con el nombre “Uso de su voz para bien” con Patrick Duffy, Nina Farran, Marines Duarte y Marina Testino, que todos debemos dejar de querer más. Hemos aprendido que nuestras empresas deben crecer. Debemos producir más: volvernos más grandes; ¡mejores! No hay límite. Queremos más…

Sin embargo, este movimiento sostenible en el que todos estamos tratando de saltar, no significa simplemente consumir menos, no comer animales y usar menos plástico: significa, volver a cablear nuestros cerebros para dejar de querer tanto. Es un modo de vida.

La felicidad es mucho más simple de lo que nos enseñaron. Hagamos un favor a nosotros mismos y a nuestro planeta, y dejemos de intentar demostrar nuestro valor a través de las cosas.

Esta realización después de un “momento aha” provocado por una pregunta durante nuestro panel, podría llevarme a una nueva forma de vivir. No estoy seguro de cómo podría cambiar mi vida dado que he estado tan cerca de una industria que se trata de consumo, pero creo que llegué a un límite.

Y el viaje continúa …

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