Traveling in times of COVID/ Viajar en tiempos de Pandemia

Traveling had become so common: there we were, flying from one country to the other without thinking. And now, all of a sudden, borders are more present than before. The passports you have access to, determine where you can and cannot go, creating a feeling of disconnection that underlines the fact that even though we are the same species, we are not seen as such.

There is no turning back to globalization, however it seems that the negative contributions of those who warned us are more present than ever, and the positive ones, those that united us, are blurry.

We stop seeing each other, because with such tremendous coverage in our mouths and nose, the stories that tell our faces get lost.

Suddenly, the unexpected conversations with strangers are a thing of the past. We keep our distance looking fearfully at each other, knowing that our life depends on the care that the person next to us puts on their life.

Hard to understand that some people don’t see it that way; they don’t wear the mask with a mocking stare.

And there are also the elderly, the most vulnerable, who give up after hours of carrying theirs, exposing their health.

To travel to France this time, I put on a black cape. Now that little by little I have perfected the art of taming ribbons, I want to go back to the feeling of the Spanish tradition of Language Estudiantina’, who were singers who carried their story in a cape.

The first element consists on adding the patches of the places where I have lived. Now I will add the first ribbon on the back, which represents Provence, and traveling in times of COVID.

We need to keep finding ways to tell stories. To keep alive before others who we are and how our differences also unite us even if it is only through the feeling of curiosity that they generate.

The time will come when we understand what this strange situation is for.

Someday we will know.

Viajar en tiempos de Pandemia

Viajar se había vuelto tan normal. De un lado al otro íbamos sin pensar. Y ahora las fronteras se vuelven a marcar. Los pasaportes a los que tienes acceso determinan dónde puedes o no ir, creando un sentimiento de desconexión: de que aun siendo la misma especie, somos considerados distintos.

No hay vuelta atrás a la globalización, sin embargo pareciera que los aportes negativos de los que nos previnieron, están más latentes que nunca, y los positivos, los que nos trenzaban, se difuminaron.

Dejamos de vernos mutuamente, porque con tan tremenda cobertura en la boca, las historias que cuentan nuestra cara se pierde.

Lejos quedaron las conversaciones inesperadas con extraños. Mantenemos la distancia mirándonos con miedo unos a los otros, sabiendo que nuestra vida depende del cuidado que la persona de al lado pone en la suya. Difícil entender que algunas personas no lo ven así; se quitan la máscara apenas pueden. También están las personas de la tercera edad, los más vulnerables, que se rinden después de horas de portarla, exponiendo su salud.

Para viajar esta vez a Francia, me puse una capa negra. Ahora que poco a poco perfecciono el arte de domar listones, busco retomar el sentimiento de las estudiantinas, que cargan su historia en una capa. La primera parte fue agregar los parches de los lugares en que he vivido. Ahora el primer listón en la parte de atrás, que representa Provence.

Necesitamos seguir encontrando maneras de contar historias. De mantener vivo ante los demás quienes somos y de cómo nuestras diferencias también nos unen aún si es solamente en el sentimiento de curiosidad que generan.

Llegará el momento en que entendamos para que es toda esta situación extraña. Algún día nos llegará ese entendimiento.

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