Florence and The Machine and why it matters today

People used to be able to unite under one voice: the world would tune in, and the masses would sing together led by the music and life philosophy of the Beatles, Michael Jackson, Prince, the Rolling Stones or Madonna.

But somewhere along the way, things evolved: technology gave access to more and more voices. It demystified the ideal of the all-mighty super-star, showcasing that they too, were human, and eventually led to an open-market accessible to all, divided in hundreds of niches.

Some might think it was the emergence of a world of possibilities, others would argue that it was the beginning of the end, triggering social division. Whatever it was, the last super-star is dead, even if some of them are still alive. 

I think I’ve seen all the greatest music concerts, taking into account my geographical and generational barriers: MJ, Coldplay, U2, Madonna, Rolling Stones,  Lady Gaga, The Killers, Elton John, Celine Dion, Lorde, Kathy Perry, Taylor Swift… and yet none of them has made me feel the sense of inner-peace, and hunger to create that Florence and The Machine did. Perhaps it was because Florence Welch asked us to put our phone down, and instead hug a random stranger, (which under her spell, everyone around me did).

Whatever it was, I know that every person in that room felt it. No need for a million outfits, changes of scenery, lights or projections. Her mere presence and her voice was all we got, and we didn’t need anything else, which was astonishingly refreshing in a world where more is more.

It was interesting to contrast it with Taylor Swift’s concert,  where I experienced a level of production I had never seen before: inflatables, projections, 3D mapping, a million outfits, dancers and everything in between without making me feel for one second, what the honest voice and simplicity of Florence’s show did.  It made me think of the  difference between the real that connects, vs the fake that entertains.

I’m not undermining the fantastic productions of the rest of the musicians I mentioned before. I do understand that they have a different style of doing things that is totally acceptable and admirable, but I think that the more possibilities that technology opens to us, the more we realize that nothing can surpass the power of a genuine message. And for a genuine message to exist, we all need time. And silence. 

The never-ending hunger for newness could become the greatest threat to creativity and  ideas. In the instagram world, it often seems you are only as good as your last post, and that only lasts 24 hours. We created that cycle, and it will be in us to break free of it, for the sake of the quality of the work that we create. 

So in an age of abundance, we must offer connection, meaning and a place where we can be our best selves above anything else. All the rest, including magnificent pictures or jaw-dropping productions,  will only be temporary and will dissolve in the world of the forgotten. We must create new art. 

And the journey continues. 

 

ESPAÑOL

FLORENCE AND THE MACHINE Y SU RELEVANCIA EL DIA DE HOY

La gente solía poder unirse bajo una sola voz: el mundo se sintonizaría y las masas cantarían juntas, dirigidas por la música y la filosofía de la vida de los Beatles, Michael Jackson, Prince, los Rolling Stones o Madonna.

Pero en algún punto del camino, las cosas evolucionaron: la tecnología dio acceso a más y más voces. Desmitificó el ideal de la superestrella todopoderosa, demostrando que también ellos eran humanos y que eventualmente llevaron a un mercado abierto al alcance de todos, dividido en cientos de nichos.

Algunos podrían pensar que fue el surgimiento de un mundo de posibilidades, otros dirían que fue el principio del fin, lo que provocó la división social. Sea lo que sea, la última super-estrella está muerta, incluso si algunas de ellas aún están vivas.

Creo que he visto todos los mejores conciertos de música, teniendo en cuenta mis barreras geográficas y generacionales: MJ, Coldplay, U2, Madonna, Rolling Stones, Lady Gaga, The Killers, Elton John, Celine Dion, Lorde, Kathy Perry, Taylor Rápido … y, sin embargo, ninguno de ellos me ha hecho sentir la paz interior y el hambre por crear lo que hicieron Florence y The Machine. Tal vez fue porque Florence Welch nos pidió que bajáramos el teléfono y, en lugar de ello, abrazáramos a un extraño al azar (que, bajo su hechizo, todos a mi alrededor lo hicieron).

Sea lo que sea, sé que todas las personas en esa habitación lo sintieron. No hace falta un millón de atuendos, cambios de escenografía, luces o proyecciones. Lo único que obtuvimos fue su mera presencia y su voz, y no necesitamos nada más, lo cual fue sorprendentemente refrescante en un mundo donde más es más.

Fue interesante contrastarlo con el concierto de Taylor Swift, donde experimenté un nivel de producción que nunca había visto antes: inflables, proyecciones, mapeo 3D, un millón de atuendos, bailarines y todo lo demás sin hacerme sentir por un segundo, lo que el La voz honesta y la sencillez del espectáculo de Florencia lo hicieron. Me hizo pensar en la diferencia entre lo real que conecta y lo falso que entretiene.

No estoy minando las fantásticas producciones del resto de los músicos que mencioné antes. Entiendo que tienen un estilo diferente de hacer las cosas que es totalmente aceptable y admirable, pero creo que cuantas más posibilidades nos abre la tecnología, más nos damos cuenta de que nada puede superar el poder de un mensaje genuino. Y para que exista un mensaje genuino, todos necesitamos tiempo. Y el silencio.

El hambre interminable de novedad podría convertirse en la mayor amenaza para la creatividad y las ideas. En el mundo de Instagram, a menudo parece que solo eres tan bueno como tu último mensaje, y eso solo dura 24 horas. Creamos ese ciclo, y estaremos en nosotros para liberarnos de él, por la calidad del trabajo que creamos.

Entonces, en una época de abundancia, debemos ofrecer conexión, significado y un lugar donde podamos ser nuestros mejores seres por encima de cualquier otra cosa. Todo lo demás, incluyendo magníficas fotos o producciones asombrosas, solo será temporal y se disolverá en el mundo de los olvidados. Debemos crear nuevo arte.

Y el viaje continúa.

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