Journey through the USA: Charleston and Savannah

It’s easy to get lost in the bling-bling that the United States portrays, because of the shopping experiences, branding, the shows… and yet, there is so much history to be explored.

I spent a couple of days in South Carolina and Georgia. To my surprise, both Savannah and Charleston proved to be extremely charming towns, filled with clues that lead into the roots of what we know as  America.

I like understanding the places I visit , because it reminds me that history is not what determined our past, but what is actively paving the way for the future. 

We are constantly repeating history as we strive to engineer the world better. It happens in our personal journey and it happens in the bigger picture, just like all those ghosts that keep relieving their death in our present as if stuck on a different dimension. 

Charleston—one of the oldest, most storied cities in America—has developed a rich culture shaped by a number of historic events such as the Civil War, commenced at Fort Sumter.

We flew in from Miami, and rented a car: it didn’t take long to get to the city. The first thing I noticed when I arrived was that the Spoleto Theater Festival had just begun.  The last week of May seems to be the perfect time to visit.

Located one block from the Charleston City Market in the heart of the Historic District, we had dinner at Hank’s Seafood Restaurant, which has been voted Best Seafood Restaurant in Charleston for 18 consecutive years. Hank’s Seafood is housed in a beautifully restored 100-year-old warehouse and serves the best and freshest seafood with an emphasis on local recipes.

The next morning we began our day early from the vantage point of an Old South Carriage tour.  The English-style stable at 14 Anson Street, where the tour begins, is just 2 blocks from The City Market. Even though everything is walking distance, being on the carriage makes it easier to deal with the extremely warm weather.

The Old Slave Mart is one of those places than can’t be missed;  it’s the only known building used as a slave auction site in South Carolina still in existence. I was socked by the name; words are everything, and to think that the place where slaves were bought is so similar to K-Mart, Pet-Mart or any of those irrelevant stores, still in existence, is something that I wasn’t expecting at all.

Plantations are also key for understanding the culture behind this area; Magnolia Plantation is one of the best. It gives you a clear understanding of the every day dynamics of the time.

There’s something incredibly inspiring when it comes to visiting the Angel Oak: the tree is estimated to be 500 years old, and it produces shade that covers 17,200 square feet. Standing underneath its branches is a humbling experience.

Time to go to Savannah: it only takes an hour and a half to get there from Charleston. It’s one of those cities where you should just get lost, and enjoy the view.

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Forsyth Park, The Owens-Thomas House, the Wormsloe Historic Site and the Savanah Water Front are not to be missed, but what intrigued me the most was the fact that Savannah is widely known as the most hunted city in the United States, and it’s quite easy to perceive when visiting The Olde Pink House, a beautiful mansion with 18th-century architecture, known as a center of paranormal activity. There are plenty of properties to choose from in case you are intrigued by this subject.

I grew up in a culture where ghosts, legends and cult to Death is part of everyday folklore. What this trip did for me was create a sense of curiosity towards American Folklore.

And the journey continues…

VIAJE POR ESTADOS UNIDOS: CHARLESTON Y SAVANNAH

Es fácil perderse en el bling-bling que los Estados Unidos retratan, por tanto consumismo, marketing,  y espectáculos; sin embargo, hay mucha historia por explorar. Pasé un par de días en Carolina del Sur y Georgia.

Para mi sorpresa, tanto Savannah como Charleston son ciudades extremadamente encantadoras, llenas de pistas que llevan a las raíces de lo que conocemos como la sociedad estadounidense.

Me gusta entender los lugares que visito, porque me recuerda que la historia no es lo que determina nuestro pasado, sino lo que está allanando el camino para el futuro.

Constantemente estamos repitiendo la historia a medida que nos esforzamos por diseñar mejor el mundo. Ocurre en nuestro viaje personal y sucede en la imagen más grande, al igual que todos los fantasmas que siguen aliviando su muerte en nuestro presente como si estuvieran atrapados en una dimensión diferente.

Charleston, una de las ciudades más antiguas y con más historia de América, ha desarrollado una rica cultura formada por una serie de eventos históricos como la Guerra Civil, que comenzó en Fort Sumter.

Volamos desde Miami y alquilamos un automóvil: no tardamos mucho en llegar a la ciudad. Lo primero que noté cuando llegué fue que el Festival de Teatro Spoleto acababa de comenzar. La última semana de mayo parece ser el momento perfecto para visitar.

Ubicado a una cuadra del mercado de la ciudad de Charleston, en el corazón del distrito histórico, encontramos el restaurante Hank’s Seafood, que ha sido votado como el mejor restaurante de mariscos en Charleston durante 18 años consecutivos. Hank’s Seafood se encuentra en un almacén de 100 años bellamente restaurado y sirve los mejores y más frescos mariscos con énfasis en las recetas locales.

A la mañana siguiente, comenzamos nuestro día temprano desde el punto de vista de un recorrido por el Old South Carriage. El establo de estilo inglés en 14 Anson Street, donde comienza el recorrido, está a solo 2 cuadras del mercado de la ciudad. A pesar de que todo está a poca distancia, estar en el carro hace que sea más fácil lidiar con el clima extremadamente cálido.

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The Old Slave Mart es uno de esos lugares que no se puede perder, es el único edificio conocido que se usa como sitio de subastas de esclavos en Carolina del Sur que aún existe. Me horrorizó el nombre. Las palabras lo son todo, y pensar que el lugar donde se compraron los esclavos es tan similar a K-Mart, Pet-Mart o cualquiera de esas tiendas irrelevantes, que todavía existen, es algo que no esperaba en absoluto.

Las plantaciones tampoco se pueden perder; Magnolia Plantation es una de las mejores. Te da una comprensión clara de la dinámica diaria de la época. No olvides visitar el Roble Ángel: se estima que el árbol tiene 500 años de antigüedad y produce una sombra que cubre 17,200 pies cuadrados.

Hora de ir a Savannah: tardamos una hora y media en llegar desde Charleston.

Es una de esas ciudades donde deberías perderte y disfrutar de la vista. El Parque Forsyth, la Casa Owens-Thomas, el Sitio Histórico Wormsloe y el Frente de Agua de Savanah no deben perderse, pero lo que más me intrigó fue el hecho de que Savannah es ampliamente conocida como la ciudad más llena de fantasmas de los Estados Unidos, y es bastante fácil de percibirlos al visitar The Olde Pink House, una hermosa mansión con arquitectura del siglo XVIII, conocida como un centro de actividad paranormal. Hay muchas propiedades para elegir en caso de que estés intrigado por este tema.

Crecí en una cultura donde los fantasmas, las leyendas y el culto a la muerte forman parte del folklore cotidiano. Lo que este viaje hizo por mí fue crear un sentido de curiosidad hacia el folklore estadounidense.

Y el viaje continúa …

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