Miami Swim Week 2019 (or how I discovered I’ve turned into a Conversationalist)

Inclusion, sustainability, and beautiful productions were some of the components of this year’s Swim Week. It truly is a special week for Miami.  I’m usually traveling during this time of year, but this time I chose to stay here.

In time, specific events like this one, become references to remember what life felt like before. I’ve experienced SwimWeek in different ways since I first moved to Miami: first as a Miami-newbie walking by without understanding the tents all over Miami Beach. Later, as a Correspondent for Glamour Latin America, totally lost, trying to make sense of it all and prove myself, after just receiving my business-card and not having any idea of what I was doing.  A couple of years later, I owned my role and enjoyed every bit of it. This time my role shifted. I experienced it as a conversationalist; And after a year of absence, it felt really good to be back.

The last two years have been a time of transformation for me. Something special happens when you surrender yourself to life. The experiences that come to you and the energy that you attract change completely. I reached a point of inner transformation that began in 2017 with Hurricane Irma followed by being in Mexico City right on time for the 2017 Earthquake, and other personal situations that made me get on my knees and surrender as I reconsidered everything I thought I was. In the end, it’s never about the things that happen to people, but who things happen to.

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There’s always a good opportunity to spark conversations at events like this: from Chopard’s dinner at Paraiso Miami Beach, prepared by Brad Kilgore, to Iorane’s social media celebrity filled dinner, to different presentations from brands from all over the world (including the launch of Vetchy), and the presentation of Dos Gardenias and Steam, both with an eco-conscious approaches in every area of their production lines.

 

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Danie Gomez-Ortigoza, Irma Martinez and Neelam/ Paraiso Miami Beach Tent

 There was a time when I measured success after a week like this based on networking, new followers, or brand deals, but the reality is that for me right now success is measured by the quality of the conversations I engage in.

So this year,  I can’t really tell you which trends will hit the gram because truth is I don’t like trends, because of how they’ve become  a way to make us consume way more than we ever needed, and feel emptier than we ever had,  and yet I still believe in timeless luxury and learned experiences, and will share with you what that was like.

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Jillian Sanz and Erin Newberg [guayabera look by L’antillaise]
I spent sometime with Marie France Van Damme, the Hong Kong based designer behind the luxury resort brand that carries her name, and has grown exponentially in the last couple of years. When I met her, she was selling at only three stores, but now she’s everywhere. Being around her is an experience of its own. Her elegant hand movements and her choice of words, in addition to the silent spaces in our conversation as we styled some of her looks, are something to remember. 

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Marie France Van Damme

Unexpectedly, I also had a conversation on success and the importance of mentors with Bradley Kilgore who, after starting his career as a dishwasher, has turned his love of flavors and bringing people together,  into an extraordinary restaurant emporium.

Later, I found myself in a very unique conversation on overcoming barriers and paving the way for others with Eglantina Zingg, a beautiful model and TV host with a wild soul,  who grew up in the Amazons surrounded by nature and exotic animals. She is now dedicated to paving the way for girls through ‘Goleadoras’, a project that helps girls build confidence and a sense of belonging that has turned her into a UN Gobal Ambassador. Mireya Cisneros was there,  bringing her incredibly inspirational touch as she spoke about the importance of building strong network of support among philanthropic ventures to impact the world dynamics through Unidos en Red,  as we dined at a special event by Toys for Boys and Ferrari of Miami, that supported Fashion4Good.

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Eglantina Zingg, Danié Gomez-Ortigoza, Erin Newberg [tunic by Marie France Van Damme]
The week wrapped up in the best of ways by a last minute decision to attend Cabana, that transformed into a conversation with Lubov Azria, who after being the Creative Director for BCBG for more than 25 years, and recently losing her husband, is now going through a process of reinvention, where she brings to life her personal vision of the ease of fashion in the most elegant way, through La Boheme, by Lubov Azria. It’s one of the brands that will embody this timeless luxury that I can’t get enough from.

There’s a special light in people’s eyes when they are going through a process of inner-transformation: I could see that in her. And as she spoke about the excitement she felt of personally crafting each item of her collection, after having over-seen for so long a team of more than 300 people, I was reminded of how in the end, regardless of your aspirations, the journey will always be the destination.

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Lubov Azria [flower dress by Zayan the label]

 

Swim Week 2019, o el proceso de convertirme en una conversadora

Inclusión, sustenibilidad y bellas producciones fueron algunos de los componentes de SwimWeek de éste año. Realmente es una semana especial para Miami. Normalmente viajo durante esta época del año, pero esta vez decidí quedarme aquí.

Con el tiempo, eventos específicos como éste, se convierten en referencias para recordar cómo se sentía la vida antes. He vivido SwimWeek de diferentes maneras desde que me mudé a Miami: primero como una novata en Miami caminando sin entender porque había tanta gente en todo Miami Beach. Más tarde, como Corresponsal de Glamour Latinoamérica, totalmente perdida, tratando de darle sentido a todo y probarme a mí misma, después de recibir mi tarjeta de presentación y no tener idea de lo que estaba haciendo. Un par de años más tarde, fui dueña de mi papel y disfruté cada momento. Ésta vez mi papel cambió. Lo experimenté como un conversadora; Y después de un año de ausencia, se sintió muy bien estar de vuelta.

Los últimos dos años han sido un tiempo de transformación para mí. Algo especial sucede cuando te entregas a la vida. Las experiencias que te llegan y la energía que atraes cambian por completo. Llegué a un punto de transformación interior que comenzó en 2017 con el huracán Irma seguido de estar en la Ciudad de México justo a tiempo para el terremoto de 2017, y otras situaciones personales que me hicieron arrodillarme y rendirme cuando reconsideré todo lo que creía que era. Al final, nunca se trata de las cosas que le suceden a las personas, sino a quiénes les suceden.

Siempre hay una buena oportunidad para iniciar conversaciones en eventos como este: desde la cena de Chopard en Paraiso Miami Beach, preparada por Brad Kilgore, hasta la cena llena de celebridades de las redes sociales de Iorane, hasta diferentes presentaciones de marcas de todo el mundo (incluido el lanzamiento de Vetchy ), y la presentación de Dos Gardenias y Steam, ambas con enfoques ecológicos en cada área de sus líneas de producción.

Hubo un momento en que medí el éxito después de una semana como esta basada en redes, nuevos seguidores o acuerdos de marca, pero la realidad es que para mí en este momento el éxito se mide por la calidad de las conversaciones en las que participo.

Así que este año, realmente no puedo decirle qué tendencias afectarán la moda, porque la verdad es que no me gustan las tendencias, debido a que se han convertido en una forma de hacernos consumir mucho más de lo que siempre hemos necesitado, y hacernos sentir eternamente vacíos.  En lo que sí creo, es en en el lujo atemporal y las experiencias aprendidas, y compartiré con ustedes esa parte.

Pasé algún tiempo con Marie France Van Damme, la diseñadora radicada en Hong Kong detrás de la marca de resorts de lujo que lleva su nombre, y ha crecido exponencialmente en los últimos años. Cuando la conocí, ella estaba vendiendo en solo tres tiendas, pero ahora está en todas partes. Estar cerca de ella es una experiencia en sí: sus elegantes movimientos de manos y su elección de palabras, además de los espacios silenciosos en nuestra conversación mientras combinábamos algunas de sus prendas, son algo para recordar.

Inesperadamente, también tuve una conversación sobre el éxito y la importancia de los mentores con Bradley Kilgore, quien, después de comenzar su carrera como lavaplatos, ha convertido su amor por los sabores y en unir a las personas en un extraordinario emporio de restaurantes.

Más tarde, me encontré en una conversación única sobre cómo superar las barreras y allanar el camino para otras personas con Eglantina Zingg, una bella modelo y presentadora de televisión con alma salvaje, que creció en las amazonas rodeada de naturaleza y animales exóticos. Ahora se dedica a allanar el camino para las niñas a través de “Goleadoras”, un proyecto que ayuda a las niñas a adquirir confianza y un sentido de pertenencia que la ha convertido en una Embajadora Global de la ONU. Mireya Cisneros estuvo allí, brindándole un toque increíblemente inspirador mientras hablaba sobre la importancia de crear una sólida red de apoyo entre empresas filantrópicas para impactar la dinámica mundial a través de Unidos en Red, mientras cenábamos en un evento especial de Toys for Boys y Ferrari de Miami, que apoyaba a Fashion4Good.

La semana concluyó de la mejor manera posible con una decisión de último minuto de asistir a Cabana, que se transformó en una conversación con Lubov Azria, quien después de haber sido la Directora Creativa de BCBG por más de 25 años y perder recientemente a su esposo, ahora vive un proceso de reinvención, donde da vida a su visión personal de la facilidad de la moda de la manera más elegante, a través de La Boheme, de Lubov Azria. Es una de las marcas que encarna éste lujo atemporal del que si soy admiradora.

Hay una luz especial en los ojos de las personas cuando están atravesando un proceso de transformación interior: podía ver eso en ella. Y mientras hablaba sobre la emoción que sentía al diseñar personalmente cada artículo de su colección, después de haber supervisado durante tanto tiempo un equipo de más de 300 personas, me recordó como al final lo importante es el camino andado, y no el destino final.

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